สรรพคุณสมุนไพรหัวหอม (Onion Herb)


หัวหอม (Onion) เป็นทั้งพืชสวนครัวและสมุนไพรที่รู้จักกันดี แต่หัวหอมไม่ว่าจะเป็นหอมแดง หอมใหญ่หรือต้นหอมมักมีกลิ่นฉุนที่ไม่น่ากินนัก เด็กๆส่วนมากมักไม่ชอบกินหัวหอมเพราะกลิ่นที่ฉุนและรสชาติที่เผ็ดนั่นเองแม้แต่ผู้ใหญ่บางคนที่ปรุงอาหารทำกับข้าวบ่อยๆ ยังไม่ชอบเพราะต้องเสียน้ำตาให้กับการปอกหัวหอมอยู่เป็นประจำ

สรรพคุณของหัวหอมมีมากมาย สารอาหารในหัวหอมมีมากกว่า 300 ชนิด ที่สำคัญคือคุณสมบัติในการลดคลอเรสเตอรอล (Cholesterol) ภายในร่างกายและช่วยป้องกันโรคกล้ามเนื้อหัวใจขาดเลือดได้เพราะโรคนี้เกิดจากการที่คลอเรสเตอรอลไปเกาะตัวอยู่ตามผนังเส้นเลือดทำให้เส้นเลือดตีบหรืออุดตันแต่หากกินหอมหัวเป็นประจำหัวหอมจะช่วยลดคลอเรสเตอรอลซึ่งเป็นสาเหตุสำคัญของโรคกล้ามเนื้อหัวใจขาดเลือดได้

อาการของโรคกล้ามเนื้อหัวใจขาดเลือด ผู้ป่วยจะรู้สึกอึดอัด แน่นหน้าอกและเจ็บปวดแถวๆลิ้นปี่ ปวดร้าวไปยังแขนทั้งสองข้าง คลอเรสเตอรอลที่เกาะอยู่ตามผนังเส้นเลือดหากถูกสะสมนานวันเข้าจะทำให้เส้นเลือดตีบหรืออุดตันจนบางครั้งจะทำให้อาการกำเริบขึ้นมาทันทีนั่นคือทำให้เส้นเลือดปริหรือแตกได้ที่สำคัญคือหากเส้นเลือดอุดตันจนเลือดไม่สามารถไปเลี้ยงหัวใจได้ ผลลัพธ์เมื่ออาการกำเริบขึ้นมาจะทำให้ผู้ป่วยอาจเป็นอัมพฤกษ์ อัมพาตหรือเสียชีวิตได้


สาเหตุของโรคกล้ามเนื้อหัวใจขาดเลือด (Myocardial infarction) ส่วนมากมักเกิดจากพฤติกรรมการกินอาหารและปฏิบัติตนที่ไม่ถูกต้องอย่างต่อเนื่องมาเป็นเวลานานจนกลายเป็นความเคยชิน อาหารเหล่านั้นได้แก่อาหารที่มีไขมันสูงและพฤติกรรมการสูบบุหรี่เป็นประจำ ขาดการออกกำลังกายอย่างสม่ำเสมอ ฯลฯ พฤติกรรมเหล่านี้จะทำให้ผู้ป่วยอ้วน คลอเรสเตอรอลสูงและมีน้ำหนักเกินเกณฑ์มาตรฐาน พฤติกรรมที่กล่าวมานี้ไม่ได้เป็นสาเหตุของโรคกล้ามเนื้อหัวใจขาดเลือดเพียงอย่างเดียวแต่อาจเป็นสาเหตุของโรคร้ายแรงอย่างอื่นเช่นมะเร็ง ความดันโลหิตสูงได้อีกด้วย

สรรพคุณของหัวหอมในเรื่องการลดคลอเรสเตอรอลเป็นที่ได้รับการยอมรับอย่างกว้างขวาง เคยมีการทดสอบนำอาสาสมัครมาเจาะเลือดตรวจวัดระดับไขมันในเลือดแล้วให้กินอาหารที่มีไขมันสูงเช่น ครีม เนย ไข่แดง ฯลฯ รอเวลาประมาณ 4 ชั่วโมงแล้วเจาะเลือดเพื่อวัดระดับไขมันในเลือดว่าเพิ่มขึ้นเท่าใด หลังจากนั้นก็ทดสอบอีกครั้งโดยควบคุมปัจจัยทุกอย่างให้เหมือนครั้งแรกจะแตกต่างกันก็คือมีการเพิ่มหัวหอมทอดลงไปในอาหารที่ให้อาสาสมัครกิน ผลการทดสอบสรุปได้ว่าหัวหอมช่วยป้องกันหรือควบคุมการเพิ่มของระดับไขมันในเลือดได้

ควรกินหัวหอมปริมาณเท่าใดจึงจะมีช่วยลดคลอเรสเตอรอล (Cholesterol)  และป้องกันโรคกล้ามเนื้อหัวใจขาดเลือด หากเป็นหัวหอมใหญ่ให้กินวันละครึ่งหัวแต่ถ้าเป็นหัวหอมแดงควรกินประมาณ 5-6 หัวโดยประมาณ หัวหอมที่กินควรเป็นหัวหอมสดโดยกินพร้อมกับอาหารประจำวันแต่หากเป็นคนกินยากก็อนุโลมให้กินเป็นหอมทอดก็ได้เพื่อให้ง่ายต่อการกิน การสั่งอาหารที่มีไขมันมากควรเพิ่มหรือกินควบคู่ไปกับสมุนไพรหัวหอมหรือกระเทียมเช่น ข้าวไข่เจียวหมูสับ+หอมใหญ่ ข้าวมันไก่+ต้นหอม ข้าวขาหมู+กระเทียม+พริกสด  ส่วนอาหารทอดเช่น หมูทอด+กระเทียมเจียว ไก่ทอด+หอมแดงทอด แม้แต่น้ำจิ้มปลาทอดสามารถทำได้โดยพริกน้ำปลา+มะนาว+หอมแดง ฯลฯ